CBD: εναλλακτική αντιμετώπιση του αυτισμού

Η κάνναβη ως φάρμακο στον αυτισμό

Με αφορμή την Παγκόσμια Ημέρα για τον Αυτισμό θα αναφερθούμε στη χρήση της κάνναβης ως φάρμακο για την αντιμετώπιση του αυτισμού σε παιδιά.


Η διαταραχή του αυτισμού επηρεάζει περίπου το 1% των παιδιών σε όλο τον κόσμο. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, εκτιμούν ότι ένα στα 68 παιδιά πάσχει από μια ασθένεια που συγκαταλέγεται στο φάσμα του αυτισμού, ένα φάσμα ευρύ που περιλαμβάνει πολύπλοκες διαταραχές του εγκεφάλου που δυσχεραίνουν την επικοινωνία και άλλες αλληλεπιδράσεις του ατόμου.
Τα παιδιά με διάγνωση ήπιου αυτισμού, τις περισσότερες φορές εμφανίζουν συμπτώματα όπως το να μην ενδιαφέρονται να κάνουν φίλους, να αισθάνονται άβολα όταν τα αγγίξει κάποιος και δυσκολεύονται να έχουν οπτική επαφή με άλλους ανθρώπους. Αυτά τα άτομα αντιμετωπίζουν δυσκολίες, αλλά μπορούν συνήθως να οικοδομήσουν τη ζωή τους αρμονικά στο κοινωνικό πλαίσιο.
Η επιστημονική κοινότητα αναζητά σιγά σιγά λύσεις για αυτά με τη χρήση της φαρμακευτικής κάνναβης.

Στις βαριές μορφές αυτισμού, τα συμπτώματα που αντιμετωπίζει ο ασθενής είναι πιο έντονα και συχνά βίαια. Τα παιδιά υιοθετούν επαναλαμβανόμενες και μερικές φορές επιβλαβείς συμπεριφορές, χτυπώντας για παράδειγμα το κεφάλι τους στον τοίχο, και παρουσιάζουν υπερευαισθησία σε ήχους και το φως,με αποτέλεσμα να έχουν συχνά βίαια ξεσπάσματα. Επιπλέον, δυσκολεύονται να κοιμηθούν, ενώ μερικά από αυτά τα παιδιά δεν μαθαίνουν ποτέ να μιλούν, ή φτάνουν στα εφηβικά τους χρόνια έχοντας μόνο ένα πολύ περιορισμένο λεξιλόγιο.

Ο αυτισμός δεν θεραπεύεται και τα περισσότερα συμπτώματα των παιδιών αντιμετωπίζονται με φάρμακα για την κατάθλιψη, το άγχος ή για την ασθένεια της ελλειματικής προσοχής και της υπερκινητικότητας (ADHD). Αυτά τα φάρμακα συχνά προκαλούν εμμονικές συμπεριφορές και αϋπνία, ενώ αναπόφευκτη είναι και η αύξηση βάρους του ασθενή. Για πολλά παιδιά με σοβαρό αυτισμό, τα φάρμακα αυτά βοηθούν για λίγες μόνο ώρες. Μόλις τα φάρμακα χάσουν την ισχύ τους, τα συμπτώματα όπως αυτό της υπερκινητικότητας επανέρχονται και γίνονται ακραία.


Ο Δρ. Adi Aran, παιδιατρικός νευρολόγος,Διευθυντής στη μονάδα παιδιατρικής νευρολογίας, στο νοσοκομείο Shaare Zedek της Ιερουσαλήμ, ξεκίνησε πρώτος πειράματα με τη φαρμακευτική κάνναβη ως θεραπεία για παιδιά με βαριές μορφές αυτισμού.

Αυτισμός και επιληψία

ο Δρ.Aran πίστευε ότι η κάνναβη θα μπορούσε να λειτουργήσει σε αυτιστικά παιδιά, συλλέγοντας αναφορές γονέων που είχαν χρησιμοποιήσει το φάρμακο για τη θεραπεία παιδιών με επιληψία.

Το CBD δε συνδέεται άμεσα με τους υποδοχείς κανναβινοειδών, δεν είναι ψυχοδραστικό και δεν αλλάζει τον τρόπο λειτουργίας του εγκεφάλου. Αντίθετα, το CBD αλληλεπιδρά με τον εγκέφαλο έμμεσα. Αυτή η διαδικασία, καταπολεμά την ψύχωση, την κατάθλιψη, τη φλεγμονή, το άγχος και την κατάθλιψη. Το CBD του φυτού της κάνναβης έχει την ιδιότητα να προκαλεί χαλάρωση και να αντισταθμίζει το άγχος, καθιστώντας το ιδανικό για την επιληψία και τον αυτισμό.

Το Ισραήλ βρίσκεται στην πρώτη γραμμή της ιατρικής έρευνας για την κάνναβη, αφού η σύγχρονη υγειονομική περίθαλψη άρχισε να μελετά τις θεραπευτικές ιδιότητες του φυτού.

Όταν η περίπτωση της Charlotte ήρθε στο φως το 2013, ο Δρ. Aran ήταν ένας από τους νευρολόγους που πρότειναν κάνναβη σε νέους με επιληψία. Ωστόσο, σχεδόν το ένα τρίτο των παιδιών με αυτισμό πάσχουν και από επιληψία. Καθώς ο Δρ. Aran παρακολούθησε τους επιληπτικούς ασθενείς του να υποφέρουν λιγότερο από επιληπτικές κρίσεις, παρατήρησε ότι επαναλαμβανόμενες συμπεριφορές, επικοινωνιακές δυσκολίες και απογοητεύσεις με κοινωνικές αλληλεπιδράσεις επίσης βελτιώθηκαν. Μελέτες σε ιατρικά περιοδικά ανά τον κόσμο σημείωναν το ίδιο αποτέλεσμα.

Μπορεί το CBD να λειτουργήσει σε περιπτώσεις όπου ο ασθενής υποφέρει από αυτισμό;

Οι γονείς παιδιών με αυτισμό, αφού ενημερώθηκαν για το πώς το CBD δούλευε σε σχέση με την επιληψία, προέτρεψαν τον Δρ. Aran να δοκιμάσουν την κάνναβη στα παιδιά τους και για τον αυτισμό. Ο επιστήμονας πέρασε δύο χρόνια διστάζοντας.

Σταδιακά, μιλώντας με δεκάδες επίμονους γονείς, ο Δρ.Aran, τον Δεκέμβριο του 2015, ξεκίνησε την πρώτη ανοικτή μελέτη σχετικά με τη χρήση κάνναβης για παιδιά με αυτισμό.Τα παιδιά είχαν τις σοβαρότερες μορφές της ασθένειας και ήταν ηλικίας από 5 έως 20 ετών. Συμπεριέλαβε 60 παιδιά στην πρώτη του μελέτη. Παρακολούθησε τα αποτελέσματα κάθε ασθενούς για έξι μήνες μέσω μιας σειράς ερωτηματολογίων που συμπλήρωναν οι γονείς, αλλά και επισκέψεων στο ιατρείο.

Ένα έγγραφο που θα δημοσιευθεί αργότερα φέτος στο περιοδικό Pediatrics συνοψίζει τα αποτελέσματα. Οι περισσότεροι γονείς δήλωσαν ότι τα παιδιά τους βελτιώθηκαν από τη θεραπεία. Σχεδόν οι μισοί είδαν μια σημαντική μείωση των βασικών συμπτωμάτων του αυτισμού, και σχεδόν το ένα τρίτο δήλωσε ότι τα παιδιά τους είτε άρχισαν να μιλούν για πρώτη φορά είτε επικοινωνούσαν αποτελεσματικά, μη λεκτικά.

Εν τω μεταξύ, Δρ. ο Aran τονίζει την ανάγκη να αρθεί το στίγμα κατά της κάνναβης και χαρακτηριστικά λέει ότι το CBD δεν είναι μαριχουάνα. «Δεν είναι ναρκωτικό. Είναι ένα φάρμακο», δηλώνει ο γιατρός…